באופן כללי מחקרים מראים כי קנביס נצרך באופן בלתי חוקי על-ידי רבים. כך, הטענה היא כי רוב האנשים שצורכים קנביס באופן בלתי חוקי לא עושים זאת על בסיס קבוע, וכן עושים זאת במינונים נמוכים – למשל צעירים שמעבירים סיגריה כזו בין כמה חברים במסיבה, או אנשים שמשתמשים בחומר ליצירת שינוי מנטאלי באירועים מסוימים, ולרוב חולקים אותו עם אנשים אחרים – אנשים אלו מבצעים עבירה פלילית שעניינה "שימוש בסם מסוכן".

לעומתם, ישנם אנשים אשר זכאים על פי חוק להשתמש בקנאביס על מנת להקל על כאבם ממחלות כאלו ואחרות – אלו הם בעלי היתר לשימוש בקנאביס רפואי.

קנאביס רפואי מכיל פרחים של צמח הקנאביס ונקרא גם "מריחואנה" או "גראס" רפואי. ואולם, בניגוד לקנאביס "רגיל" הוא ניתן ע"י מרשם מהיחידה לקנאביס רפואי בישראל או מרופא של חולה סרטן שיש לו אישור ספציפי לרשום מרשם לקנאביס שכזה.

מי זכאי לקבל מרשם לקנאביס רפואי? בישראל יש אישור לצרוך קנאביס רפואי רק לסובלים ממספר מצומצם של מחלות. בין המחלות הללו ניתן למצוא את הסובלים מסרטן, פרקינסון, כאבים כרוניים, מחלות דלקתיות, גלאוקומה, טרשת נפוצה, קרוהן,  איידס ובמקרים חריגים גם פוסט טראומה טורט ואפילפסיה.

הליך קבלת אישור לקנאביס רפואי הקנביס ניתן באמצעות מרשם רפואי, בהמלצת רופא מומחה ולאחר קבלת אישור של משרד הבריאות. רק רופא בעל תואר "מומחה" בתחום המחלה בגינה מומלץ הטיפול בקנביס, רשאי להגיש בקשה למתן רישיון.

הדרישה מרופא זה הוא כי הוא יעבוד במוסד ציבורי כמו בית חולים, לרבות מרפאת חוץ של בית חולים או מרפאה מקצועית מרכזית של קופת חולים. ההמלצה תינתן רק עבור מטופל שמקבל טיפול או נמצא במעקב במוסד בו מועסק הרופא. בכדי לקבל אישור לקנאביס רפואי יש לפנות לאחד הרופאים הממליצים לתיאום פגישה – בפגישה זו יש להציג מסמכים המעידים על המחלה ממנה סובל החולה וכן מסמכים המפרטים את התרופות והטיפולים אשר המטופל מקבל באופן קבוע.

ככלל, רישיון לשימוש בקנביס רפואי לא יינתן אלא לאחר מיצוי הטיפולים המקובלים ובהתוויה מוכרת בלבד. בקשות של מטופלים שמצבם הרפואי אינו נכלל בהתוויות והרופא בכל זאת מעוניין לרשום להם את הטיפול, ידונו לאחר שרופא הממליץ ינמק בצורה מפורטת, בצירוף מסמכים רפואיים מקובלים, את הבסיס לסברה כי השימוש בקנביס עשוי לסייע להם. בכל מקרה, המלצת הרופא אינה מחייבת את משרד הבריאות לאשר את הבקשה.

ההיתר ניתן בפעם הראשונה לתקופה של חצי שנה ולכמות חודשית של עד 50 גרם. עלות התרופה היא 370 ₪ לחודש – ללא קשר לכמות המתקבלת. קנביס הרפואי מנופק למטופל באמצעות ספק. בישראל קיימים שבעה ספקים של קנביס רפואי.

קנאביס רפואי ורישיון נהיגה

כיום, עדיין לא שוללים את רישיונם של מעשנים, ואולם, התקנות מחייבות להמתין לפחות 6 שעות מהצריכה לפני נהיגה. גם אם נהגת בזהירות ולפי התקנות והיית חלילה מעורב כנהג בתאונת דרכים, אם יש עדיין חומר בדמך, תיחשב למי שנהג תחת השפעת סמים. היות וזמן המצאות התרופה בדם משתנה פר מטופל ופר מינון, לא בטוח לנהוג כלל בתקופת השימוש ולכן ישנה ברירה - להפסיק לנהוג או להפסיק את השימוש בחומר. כך או כך, ההמלצה היא לא להשתמש בסם אלא כ-20 ימים לאחר השימוש האחרון.

במידה והנכם בעלי רישיון לצריכת קנאביס רפואי חשוב מאוד שתוודאו כי אתם עומדים בתנאי הרישיון –אתם משתמשים רק בכמות לה אתם זכאים, רק במקום שהותר לכם (כתובת המגורים של המטופל) וכו' – אחרת, הרי שאתם מבצעים עבירה פלילית של שימוש בסם מסוכן שדינה עד 20 שנות מאסר.