המושג "האכלת חלום" הומצא על ידי טרייסי הוג, הלא היא הלוחשת לתינוקות. באחד מהפרקים בספר היא מדברת על האכלת חלום- להאכיל את הילד במרווחים קצרים יותר בשעות אחר הצהריים לקראת שעת ההשכבה, ואז להאכיל אותו פעם נוספת כאשר הוא כבר ישן, במטרה לדחות את ההתעוררות הראשונה שלו.

כך, אם הילד אוכל ושוכב לישון בשעה שבע או שמונה, ולרוב שומר על רצף של ארבע או חמש שעות שינה בתחילת הלילה ומתעורר לקראת חצות – לפי טרייסי יש להרים אותו בעדינות ממיטתו מבלי להעיר אותו סביב השעה עשר או אחת עשרה, בסמוך לזמן בו ההורה עומד לשכב לישון, ולהאכיל אותו תוך כדי שינה. הארוחה הזו אמורה למנוע מהתינוק להתעורר בחצות, ולכן היא מעניקה עוד שעתיים או יותר של שינה רצופה לפני ההאכלה הבאה.

מתנגדי השיטה

המושג "האכלת חלום" מעורר דיון תמידי ויש לו גם לא מעט מתנגדים. האסכולה שלא רואה בהאכלת חלום שיטה לגיטימית טוענת שהיא משבשת את מערכת הרעב והשובע הטבעית של התינוק, שמקבל הזנה מבלי שגופו דרש זאת. בנוסף טוענים המתנגדים שהשיטה מעמידה במרכז את צרכי ההורה, שרוצה לישון שנת לילה ארוכה רצופה, לפני צרכיו של התינוק.

אוהבי השיטה

אבל יש גם הרבה הורים שמעריצים את המתודה של האכלת החלום, ויכולים להישבע שהיא הצילה להם את החיים. קל מאוד לשמוע עדויות של הורים מאושרים, ובעיקר פחות עייפים, שיספרו בשמחה איך האכלה אחת בודדת לפני שהם בעצמם שכבו לישון עשתה פלאים לשגרת הלילה בבית ודחתה בכמה שעות טובות את היקיצה הבאה.

האכלת החלום לא מתאימה לכל משפחה ולכל תינוק. יש תינוקות שמתעוררים, יש הורים שמעדיפים שלא להתערב בסדרי השינה וההאכלה של ילדם ונותנים לטבע לעשות את שלו, וכל תינוק ממילא עשוי להגיב אחרת לשיטה. אם אתם רוצים לנסות האכלת חלום, עשו זאת – אבל זכרו שזו לא שיטה לחיים ובשלב מסוים, סביב גיל שנה, ההמלצה היא להפסיק לתת אוכל בלילה

ממה צריך להיזהר?

אם התינוק מתעורר תוך כדי האכלת החלום, ייתכן ויהיה קשה מאוד להחזיר אותו לישון – ואז כל הסיפור בטח לא שווה את זה. כיועצת שינה אני אומרת שגם אם התינוק לא ממש מתעורר – הרי שהוא מפתח סוג של תלות בהאכלה לשם הירדמות והרגעה. תלות כזו תהפוך בעתיד למכשול רציני, כאשר ההורים יצפו מהתינוק להירדם לבד ללא עזרה, אבל הוא יצפה מהם לקבל תמיד ציצי או בקבוק כדי להתנמנם, כמו שהתרגל בהאכלות החלום.

חשוב שתדעו

האכלת החלום לא מתאימה לכל משפחה ולכל תינוק. יש תינוקות שמתעוררים, יש הורים שמעדיפים שלא להתערב בסדרי השינה וההאכלה של ילדם ונותנים לטבע לעשות את שלו, וכל תינוק ממילא עשוי להגיב אחרת לשיטה. אם אתם רוצים לנסות האכלת חלום, עשו זאת – אבל זכרו שזו לא שיטה לחיים ובשלב מסוים, סביב גיל שנה, ההמלצה היא להפסיק לתת אוכל בלילה. ובכל מקרה כדאי ורצוי ללמד את התינוק כיצד להירדם לבד, בלי לקשר כלל בין אוכל ובין שינה.