עד גיל 5 חודשים זקוק התינוק ל- 3-5 תנומות ביום. החל מגיל 5 חודשים הוא זקוק ל-2-3 תנומות ביום ומגיל שנה בערך הוא זקוק לשנת צהריים אחת. סביב גיל 3 מתחילים להוריד גם את שנת הצהריים.

הקושי בהירדמות במהלך היום

ההרדמה במהלך היום מעט יותר קשה עבור התינוק משתי סיבות עיקריות: הראשונה היא פיזיולוגית- הורמון המלטונין (הורמון השינה) כמעט ואינו מופרש במהלך היום ולכן קשה לתינוק יותר להיכנס "למצב שינה". הסיבה השניה היא התנהגותית - עם השנים אנחנו מסגלים לעצמנו את הדרך האהובה עלינו על מנת להירדם. היות והתינוק עדיין קטן, הוא רק מתחיל את לסגל לעצמו את הדרך וזה יקח לו זמן. לכן, גם אם לתינוק שלנו קל להירדם בלילה, אנחנו נראה לעיתים קושי להירדם במהלך היום.

שנות יום קצרות

מעבר לקושי בתהליך ההרדמה, אנו נראה גם תינוקות אשר מתקשים להשלים שנת יום טובה האורכת לפחות שעה. עד שהם כבר הצליחו להירדם, הם מתעוררים לאחר 20 דקות או חצי שעה. בגלל שהם ישנים מעט זמן הם מיד מראים סימני עייפות ואז יש צורך להרדימם שוב. בפועל מה שקורה זה שבמקום 3 תנומות במקרה של תינוקות עד גיל 5 חודשים, הם ישנים 5-6 תנומות קצרות.

מדוע זה קורה?

מחזור השינה אצל תינוקות ופעוטות נמשך כשעה ובמהלך השעה הזאת ישנם 3 שלבים:
1. השלב הראשון- חלום- נמשך כ-20 דקות.
2. השלב השני- מעבר- נמשך כ-10 דקות.
3. שלב שלישי- 20 דקות נוספות של שינה יותר קלה.
המעבר בין השלבים הללו לא תמיד נעשה בצורה חלקה ולכן דווקא שם מתרחשת היקיצה (לאחר 20 דקות, חצי שעה או 40 דקות).

מה ניתן לעשות?

בתור התחלה כדאי לשים לב האם כל שנות היום של התינוק הן קצרות לאורך כל השבוע (מומלץ לבצע רישום של שבוע ואז לבדוק) אם אכן זה כך, ניתן לעזור לו:
1. אתם בודקים מתי זמן היקיצה שלו (נניח לאחר 20 דקות) ואתם נכנסים לחדר 5 דקות לפני.
2. לפני שהוא מתחיל להתעורר אתם מלטפים אותו בעדינות (אפשר לנענע בעדינות את העריסה או רק להניח את היד עליו באופן סטטי) ועוזרים לו להמשיך לישון.
3. אם הוא ממשיך לישון, כלומר "התגבר" על המעבר בין השלבים, אתם יוצאים מהחדר ומאפשרים לו להמשיך לישון.

שימו לב

1. לא להעיר את התינוק כשאתם נכנסים לחדר- במידה והוא התעורר כנראה שנכנסתם מאוחר מדי ויהיה לו קשה מאוד להמשיך לישון.
2. לאורך זמן התינוק עלול ליצור תלות במגע שלכם ולכן לא מומלץ לעשות זאת יותר משבוע.
3. אם מדובר בתינוק בן 5 חודשים או יותר מומלץ ללמד אותו להירדם לבד. הארכת שנת היום שלו, תשפר את המצב באופן זמני ולא תפתור את הבעיה כולה.