רוב האנשים חושבים שבעיית שינה היא כאשר התינוק מתעורר הרבה פעמים בלילה. זה לא נכון. כולם מתעוררים בלילה וכך צריך להיות. בעיית שינה היא כאשר אין יכולת הירדמות עצמאית ואז כאשר התינוק מתעורר בלילה, במקום שיחזיר עצמו מיד לישון, מתחיל עניין סביב זה- אתם צריכים לגשת אליו ולעזור לו להירדם באמצעים שונים ומשונים כי הוא לא יודע לעשות זאת לבד.

אז נכון, לא בכל גיל ניתן לצפות להירדמות עצמאית אבל מחקרים מראים שהחל מגיל חמישה חודשים אפשר כבר להתחיל וללמד להירדם ללא עזרה. כלומר, אין צורך להרדים על הידיים או לאפשר להירדם תוך כדי אכילה. במידה ויש מוצץ, אפשר להתחיל באופן הדרגתי ללמד את התינוק לקחת את המוצץ לבד בהתאם להתפתחות המוטורית שלו (אם הוא לוקח לבד את המוצץ במהלך היום אז אפשר להתחיל וללמדו לעשות זאת גם בלילה).

מכאן אנחנו יוצאים להרגל הראשון: הירדמות עצמאית ללא גורמי תלות - נכשמדברים על הירדמות עצמאית, הכוונה היא להניח את התינוק במיטה לאחר טקס שינה, כאשר הוא  ער אבל עייף, להגיד לילה טוב ולצאת מהחדר. מכאן התינוק נירדם לבד כשהכוונה היא לבד לגמרי (לא באמצעות בקבוק).

הרגל מספר 2: סימני עייפות - על מנת שההרדמה תהיה רגועה ונינוחה, יש להשכיב לישון בזמן ולא להגיע למצב של עייפות יתר. לכן חשוב לשים לב לסימני עייפות כגון: פיהוק, שפשוף עיניים, משחק באוזן ועוד. חלון ההזדמנויות הטוב ביותר להשכיב לישון הוא 30 דקות מהרגע בו זיהיתם את סימני העייפות הראשונים.
הרגל מספר 3- טקס שינה: טקס שינה הוא בעל חשיבות גבוהה על מנת לגרום לתינוק להבין מתי נגמר היום ומתחיל הלילה. על הטקס להיות זהה בכל ערב ובשעות קבועות. חשוב לא להכניס זמן משחק במהלכו ושהוא יהיה רגוע ככל שניתן.

הרגל מספר 4: העברת מסר ברור ועקבי - אם השכבתם לישון כי השעה מתאימה והתינוק או הילד עייף והוא מתחיל להתנגד או להגיד שלא רוצה לישון, אל תוותרו. ברגע שהתחלתם בהכנות לשינה, המשיכו כך עד שהוא ירדם גם אם זה יקח הרבה זמן. אם תתחילו ותוותרו באמצע, הוא יבין שבאמצעות הבכי וההתעקשות שלו הוא מקבל את אשר רוצה ולכן ימשיך כך גם למחרת. נכון שזה לא קל אבל אתם לא עושים פה שום דבר רע, רק עונים על הצרכים שלו כי אתם יודעים טוב יותר מה הוא צריך. אל תיבהלו מהבכי- אל תתעלמו אבל גם אל תילחצו. עיזרו לו להירגע באמצעות מגע או ידיים אם צריך (לשם ההרגעה בלבד) ולאחר שהוא רגוע תנו לו את הזמן להירדם.

אז נכון, לא בכל גיל ניתן לצפות להירדמות עצמאית אבל מחקרים מראים שהחל מגיל חמישה חודשים אפשר כבר להתחיל וללמד להירדם ללא עזרה. כלומר, אין צורך להרדים על הידיים או לאפשר להירדם תוך כדי אכילה. במידה ויש מוצץ, אפשר להתחיל באופן הדרגתי ללמד את התינוק לקחת את המוצץ לבד בהתאם להתפתחות המוטורית שלו (אם הוא לוקח לבד את המוצץ במהלך היום אז אפשר להתחיל וללמדו לעשות זאת גם בלילה).

הרגל מספר 5: לא לעבוד בשיטת "כיבוי שריפות" - במידה והתינוק מתעורר בלילה וזה לא זמן עבורו לאכול, עשו בדיוק כפי שעשיתם בתחילת הלילה- עיזרו לו באמצעות מגע ומוצץ (אם עדיין לא יודע לקחת לבד) והחזירו אותו לישון גם אם זה יקח זמן. אל תמהרו לתת לו אוכל רק על מנת שירדם או לקחת אותו אליכם למיטה כי אתם מאוד עייפים ורק רוצים לחזור לישון. בדרך הזאת אתם אולי תחזרו מהר לישון אבל זה לא יקדם אתכם לשום מקום ויחזור על עצמו מדי לילה. בהנחה ומדובר בילד שמגיע אליכם למיטה באמצע הלילה, החזירו אותו למיטתו בכל פעם שמגיע.

זה לא קל אבל בעזרת נחישות ועקביות אין לי ספק שאתם תצליחו!​​