ב-17 בינואר 1969, לפני 47 שנה יצא התקליט YELLOW SUBMARINE של הביטלס. כשמדברים על האלבומים של הביטלס - רוב הפעמים עומדים בראש שלושה אלבומים:  סרג'נט פפר, האלבום הלבן ואבי רואד. אלבומים כמו ריבלובר, ראבר סול ומסע הקסם המסתורי נמצאים בדרך כלל בקו השבחים השני.

אבל יש אלבום של הביטלס, שיצא בזמן אמת אך בקושי מזכירים אותו, ואני אישית ממש אוהב אותו. אני מדבר על הפסקול שלהם שיצא לסרט  "צוללת צהובה". לפני שאגיע לאלבום, הרשו לי לספר לכם את הסיפור מאחורי הצוללת. ג'ורג' דאנינג, מי שהיה ב-1967 מייסד חברת אנימציה קטנה בלונדון, היסס רבות כשקיבל לידיו הצעה להכין סרט שלם על הביטלס. ההיסוס שלו נבע מהרגשתו כי אין לו ממש עומק לצקת בכל אחת מהדמויות המצויירות שהוא נדרש ליצור לחברי הלהקה.

ואז ג'ורג' מרטין הזמין אותו לאולפני EMI (שנקראו מאוחר יותר אבי רואד..) על מנת להאזין ליצירתה החדשה של להקת הביטלס. ליצירה קראו SGT PEPPER'S LONELY HEARTS CLUB BAND. התקליט הזה עוד לא יצא לחנויות. מה שדאנינג שמע הספיק לו להבין כי כדאי לו ביותר לקחת את הפרויקט. המוסיקה היממה אותו.

וידאו: "כולם יחד עכשיו - סיום הסרט"

הביטלס התלהבו בהתחלה מרעיון הסרט אך גם חששו שסרט אנימציה עליהם יכול להפוך אותם ללעג. הם היו מאד גאים אז ביצירתם ולא רצו לקלקל את הרושם האמנותי הרציני שלהם עם סרט בסגנון וולט דיסני. בזמן שנחתמו דפי החוזה לעשיית הפרויקט, נותרו רק 11 חודשים להשלמתו המיועדת. ערב הקרנת הבכורה של הסרט כבר הוזמן ליולי 1968, עם תקציב של מיליון דולר להכנת הסרט.

הביטלס עצמם היו עסוקים עם סרג'נט פפר ולא מצאו זמן להתפנות להפקת הצוללת הצהובה. לכן הוחלט למצוא תסריטאי במהירות שיספק את קו העלילה. בסופו של דבר - גויסו 40 תסריטאים להשלמת הפרוייקט בזמן, ביניהם היה רוג'ר מגוץ', שבין השאר הייתה לו בזמן ההוא להקה עם אחיו של מקרטני, מייק מקגיר. הוא נכנס לפרויקט הצוללת בכדי לספק דיאלוגים אמינים בעגה הליברפולית. במקביל כבר החלה עבודת האנימציה. צוות של טובי האנימטורים הבריטיים גוייס למשימה.

כמה חודשים בתוך הכנת הפרויקט אירעה טרגדיה - בריאן אפשטיין, מנהלם של הביטלס, מת בדירתו. כתוצאה מכך, הביטלס התכנסו בתוך עצמם מהלם ולא יכלו נפשית להגיע ולבצע את הקלטת קולותיהם על הדמויות המצויירות.

לכן חברת ההפקה מיהרה למצוא שחקנים שיחקו את קולותיהם של הארבעה בסרט. מכל הארבעה - הצוות התקשה ביותר למצוא שחקן שיחקה באופן אמין את ג'ורג' האריסון. לבסוף נמצא השחקן פיטר בטן. הוא סיפק את הסחורה עד שלקראת סיום הקלטתו הגיעה לפתע המשטרה הצבאית ועצרה אותו על התחמקות מגיוסו לצבא.

"היי בולדוג" יצא בחוץ 

ההתעניינות של הביטלס עצמם בפרויקט גברה רק כשהם צפו בחלקים גמורים מהסרט, שהובאו לאישורם. הם הסכימו להצטלם לסצינת הסיום של הסרט.

מה שכן, אחד מארבעת השירים החדשים לסרט הגיע בשלב מאוחר מדי ולא נכנס לסרט. מדובר דווקא באחת מפסגות היצירה של ג'ון לנון "היי בולדוג". השיר אמנם יצא בחלק מההוצאות האירופאיות של הפילם אבל ברוב הגירסאות שנפוצו בעולם בזמן אמיתי הוא נעדר. הסיבה הייתה כי מפיק הסרט לא אהב את התוצאה הסופית וחשב שבין כה הסרט מספיק ארוך גם בלי הסצינה הזו והחליט לקצצה.

כשהסרט יצא במקור לאקרנים - הוא לא נרשם כהצלחה גדולה. אולי השיקול לעשות סרט אנימציה היה מוטעה. אך במרחק הזמן, יש כיום המון אנשים שמתענגים על קפסולת הזמן המתוקה הזו.

ב-17 לינואר 1969 יצא התקליט "צוללת צהובה", שהוא הפסקול הרשמי של הסרט הזה. הצד הראשון של הוויניל כלל שירים של הביטלס ובצידו השני של התקליט הייתה יצירה מתוזמרמת של ג'ורג' מרטין, שנכתבה במיוחד לסרט.

להלן סקירה קצרה עם נתונים מעניינים על שירי האלבום :

 YELLOW SUBMARINE: השיר שפותח את האלבום הוא הגירסה שיצאה קודם לכן באלבום ריבולבר. למי שלא יודע, הזמר דונובן (שמופיע בתיאטרון נגה  ביום רביעי) שותף לכתיבת השיר הזה בשל כך שתרם את המילים SKY OF BLUE AND SEA OF GREEN IN OUR YELLOW SUBMARINE.

וידאו: רינגו עושה את "צוללת צהובה" 2009

IT'S ONLY A NORTHERN SONG  הובא על ידי האריסון לסשנים של סרג'נט פפר, אך שאר חברי הלהקה (וגם ג'ורג' מרטין) הסתכלו עליו בליגלוג. כולם חשבו שהאריסון איבד את יכולת כתיבת השירים. הם לא חשבו שהשיר ראוי להיכלל בסרג'נט פפר.

האריסון עצמו סיפק כאן מבט ציני משלו על חברת הוצאת השירים של הביטלס (שנקראה "נורתרן סונס"), שלא היה איכפת לה איזה שיר יוצא מהביטלס, העיקר שהכסף ימשיך לזרום לכיסם. כשהגיע הזמן לתרום שירים לפסקול של צוללת צהובה הוחלט שהשיר הגנוז הזה יהיה מתאים. האריסון הוא זה שמנגן כאן באורגן. מקרטני מנגן פה בחצוצרה.

ALL TOGETHER NOW: השיר הזה הוקלט ב-12 למאי 1967 באופן אקוסטי. ג'ון לנון מנגן כאן במפוחית. הסשן לשיר הזה ארך שש שעות. ג'ורג' מרטין לא נכח בהקלטה הזו. השיר הזה נכתב על ידי מקרטני במיוחד לפסקול הסרט הזה.

 HEY BULLDOG: השיר הזה הוקלט ב-11 לפברואר 1968 בזמן צילומי קליפ פרומו לשיר אחר של הביטלס - LADY MADONNA. הקליפ היה נחוץ בשל נסיעתם הקרובה של חברי הביטלס לסדנאות מדיטציה אצל המהארישי בהודו. הקליפ נועד למלא את החלל בתקשורת עם היעדרותם.

השיר הזה של לנון, מהטובים והקלאסיים בשיריו ובשירי הביטלס, עם נגינת בס מההמת של מקרטני, נכתב באופן ספונטני לגמרי באולפן. נגינת הביטלס מאד מהודקת פה והצד הרוקיסטי שלהם מקבל כאן עוצמה ועומק. השם של השיר הוצע לאחר שמקרטני עשה קול של נביחה במיקרופון באולפן בתחילת יום ההקלטה הזה. לנון ניסה בהתחלה להקליט גם סיטאר לשיר הזה אך הרעיון נדחה לבסוף.

וידאו: דייב גרוהל וג'ף לין מבצעים את היי בולדוג בטקס הגרמי 2015

IT'S ALL TOO MUCH: השיר הזה הוקלט במאי ויוני של 1967. הוא נכתב על ידי האריסון בזמן טריפ של אל אס די... הסגנון המוסיקלי שלו נוצר בהשראת המוסיקה ההודית עם צליל ה- DRONE המתמשך שלה. נגני כלי הנשיפה ניגנו קטע מתוך יצירה אחרת שנקראת PRINCE OF DENMARK'S MARCH שחיבר ג'רמייה קלארק.השירה של לנון ומקרטני בסוף השיר, שחוזרת על המילים TOO MUCH, הופכת באיזה שהוא שלב למילה TUBA ולאחר מכן למילה CUBA...

וידאו: ITS ALL TOO MUCH

ALL YOU NEED IS LOVE: הופיע כזכור בתקליט "מסע הקסם המסתורי". רק אוסיף שבשיר הזה שרים ברקע גם מיק ג'אגר, קית ריצ'ארדס, מריאן פייתפול, ג'יין אשר, מייק מקגיר, פאטי בויד-האריסון, אריק קלפטון, גרהאם נאש וקית מון. המנצח על התזמורת כאן הוא מייק וויקרס, שבשנת 1969 הוא גם היה זה שלימד את הביטלס כיצד להוציא צלילים מסינטיסייזר המוג החדש שהאריסון רכש והביא לאולפן.

הצד המקסים של ג'ורג' מרטין

צד ב' של האלבום מכיל כמה קטעים מתוזמרים ומקסימים של ג'ורג' מרטין. הוא נאלץ להקליט אותם מחדש לאלבום כי לא היה באפשרותו מבחינה משפטית להשתמש בגירסאות הסרט ליצירתו גם באלבום. הקטעים הוקלטו ב-22 וה-23 לאוקטובר 1968 עם תזמורת בת 41 נגנים. מרטין ניצח עליהם בעצמו.

עיתון BEAT INSTRUMENTAL פירסם ביקורת על התקליט בפברואר 1969: "רק את צד א' של התקליט הכרנו בחציו, אך אל תמהרו להביע מחאה כי גם צד ב', עם התיזמור של ג'ורג' מרטין, טוב מאוד. שני השירים של ג'ורג' האריסון מעולים ומחפים על השיר ALL TOGETHER NOW הרדוד".

ישנה גירסה חדשה לשירי האלבום (ושאר תוספות) שיצאה על דיסק ב-1999 בשם THE YELLOW SUBMARINE SONGBOOK. כנראה לכבוד 30 שנה לאלבום המקורי. אך היא ממש שונה מהכוונה המקורית של הוויניל ההוא מ-1969.

וידאו: הצוללת הצהובה מתוזמר