מנהל בית ספר עובר מסלול שכולל לימודי תואר ראשון, תעודת הוראה, רישיון הוראה ותואר שני. בכפוף לתעודות אלו הוא יכול להגיש מועמדות לקורס ייעודי ולסיים אותו עם תעודת הכשרה חתומה על ידי משרד החינוך

מכון "אבני ראשה" מוסמך על ידי משרד החינוך להפעיל תכנית מנהיגות בית ספרית ולהכשיר מנהלי בית ספר. כמו כן, המכון אחראי על ניסוח תכניות הלימוד השונות להכשרת מנהלי בתי ספר במוסדות האקדמיה, באוניברסיטאות ובמכללות.

המסלול של מנהל בית ספר מתחיל בתואר ראשון וממשיך עם תעודת הוראה ורישיון הוראה. בניגוד למה שנהוג לחשוב, התואר הראשון של המנהל המיועד לא חייב להיות בחינוך: יש היום מסלולי הסבה להוראה שבהם בוגרי תואר ראשון מתחומים אחרים מקבלים את ההכשרה הנדרשת כדי לעבור תקופת התמחות לרישיון בהוראה. מבחינת משרד החינוך, הדגש העיקרי הוא על קורס ייעודי להכשרת מנהלי בתי ספר שכבר מחזיקים בתואר ראשון, תעודת הוראה ורישיון הוראה.

אדם שרוצה להיות מועסק כמנהל בית ספר בישראל צריך להיות בעל תעודת סיום של קורס מנהלי בתי ספר, או תואר שני במנהל חינוך. קורס מנהלי בתי ספר נועד להעניק לגברים ונשים ארגז כלים להתמודדות עם סיטואציות מאתגרות והוא מסייע ליצירת עתודה ניהולית. לעומת זאת, תואר שני במנהל חינוך מיועד גם למי שלא רוצה להיות מנהל בפועל, אלא להעשיר את הידע והרקע מהתואר הראשון.

קהל יעד, תנאי קבלה ומשך הקורס

קורס מנהלי בתי ספר מיועד לעובדי הוראה עם רקע מעשי של 4 שנים לפחות בחינוך והכשרה אקדמית מתקדמת של תואר שני ותעודת הוראה. תואר שני בחינוך יעניק קדימות למועמדים במוסדות אקדמיים מסוימים אך הוא אינו חובה. במילים אחרות, גם מורים עם תואר שני בתחומים אחרים יכולים להגיש מועמדות לקורס מנהלי בתי ספר.

מלבד הכשרה אקדמית כתנאי קבלה, המועמד גם צריך להגיש המלצה ממנהל בית הספר שבו הוא עובד, המלצה של המפקח האזורי וחיבור הצהרת כוונות לתיאור עשייה וחזון עתידי. כמו כן, תנאי הקבלה מחייבים את המועמד לעבור ראיון אישי מול ועדת קבלה שמורכבת מאנשי חינוך ואקדמיה.

קורס מנהלי בתי ספר הוא בדרך כלל דו שנתי ומתקיים אחת לשבוע במשך יום מלא. שכר הלימוד עומד על 2,200 ש"ח לשנה, אך ניתן לקבל גמולי השתלמות לפי חישוב אישי. בסוף המסלול ניתנת תעודת הכשרה בניהול בתי ספר. התעודה מוכרת על ידי משרד החינוך והיא מאפשרת לבוגר להגיש מועמדות לניהול בתי ספר.

השלב האחרון במסלול שאותו עובר בית הספר הוא כמובן קבלה לעבודה. בוגרי קורס למנהלי בתי ספר יכולים להיעזר בנציגי המוסד האקדמי כדי לקבל הפניות למשרות פנויות, או לחפש את העבודה בעצמם. לרוב ממשיכים המורים באותו בית ספר או קריה עירונית.