כל מי שישב פעם בשולחן פוקר, מכיר את התחושה הזו שאחד המהמרים הכבדים קצת מגזים. שהוא זורק קלפים והימורים לאוויר ללא חשבון, כאילו לא כולם בשולחן רואים וקוראים את הבלוף. ככה ממש הרגשתי כאשר אדון אינפטינו, נשיא פיפ"א זרק לאוויר, בסיום קונגרס פיפ"א האחרון שבמונדיאל 2026, בעוד עשור, ישתתפו  48 קבוצות. כמה? איך, מתי, כמה ולמה? הזוי. 

החלטתי לבדוק את הנושא קצת לעומק. באתר פיפ"א יש את סיכום הקונגרס ואת דעותיהם של הצירים השונים על ההחלטה. לקרוא ולהקיא. אם חשבנו שהמצב בארץ קשה, בפיפ"א המשבר עמוק. נבחרי המדינות שכחו בכלל למה הם נמצאים שם. העסקנים תירצו את ההחלטה בקידום הכדורגל במדינות קטנות, בכמות המדינות שחברות בפיפ"א היום, שכך גם היה בעבר (עלו ל- 24 ולאחר מכן ל- 32 נבחרות, הפורמט הנוכחי), אבל רק אינפטינו אמר אמת: "זה מה שהבטחתי במצע הבחירות שלי". נקודה. ברור ומובן.

לא הכדורגל ולא הכדורגלן עומד בראש מעייניו של נשיא פיפ"א אלא רק הבטחת הבחירות שלו למדינות הקטנות, אלו שהביאו אותו לתפקיד המיוחל. אינפטינו, יש לציין, הינו פקיד נוסף שיצא מבית היוצר של פיפ"א ואופ"א, כל קשר בינו לבין כדורגל מקרי לחלוטין, ומעולם לא עלה על כר הדשא ב"סטופקס", אינפטינו ממשיך מסורת ארוכה של שחיתות שחוגגת בממשלת הכדורגל העולמית, כאשר שוב ושוב הכסף הגדול מגיע הרבה לפני השחקן, הקבוצה והמשחק. 

בכל הפורמטים המוצעים עולה כי מונדיאל 48 הקבוצות עתיד להרוס ולערער את אליפות העולם לעד, כאשר אין רואים כלל איך מדינה אחת תצליח לארח כזה טורניר, תוך כדי יצירת מונדיאל גדוש ושבע בשידורים, משחקים ואין ספור, אירועים ודברים אשר לצופה יהיה בלתי אפשרי לעקוב, לשחקן בלתי אפשרי לשחק ומאמן בלתי אפשרי להדריך.  החברה בפיפ"א, מצד שני, יספרו הרבה מאוד מרשרשים. 

פיפ"א אולי הקיאה מתוכה את ספ בלטר בפרשת שחיחות אחת, אבל נראה כי החקירה הבאה בפתח, כי לא ברור לי איך הגיעו להחלטה כה הזוייה. אם חשבנו שקאטר 2022 זה מוגזם,  כנראה שבכלל לא הבנו את גודל האמביצייה והעיניים הגדולות של פקידי ממשל הכדורגל.

לא הכדורגל ולא הכדורגלן עומד בראש מעייניו של נשיא פיפ"א אלא רק הבטחת הבחירות שלו למדינות הקטנות, אלו שהביאו אותו לתפקיד המיוחל. אינפטינו, יש לציין, הינו פקיד נוסף שיצא מבית היוצר של פיפ"א ואופ"א, כל קשר בינו לבין כדורגל מקרי לחלוטין, ומעולם לא עלה על כר הדשא ב"סטופקס", אינפטינו ממשיך מסורת ארוכה של שחיתות שחוגגת בממשלת הכדורגל 

אפריקה חוזרת להתעורר

ובצידו השני של העולם 16 קבוצות, ואברם עם התחת המפורסם, ישתתפו החל מיום שבת הקרובה באליפות אפריקה לאומות. האליפות הרביעית בחשיבותה בעולם,  אחרי המונדיאל, היורו וקופה אמריקה, תתקיים בגבון (למרות שבמקור היתה אמורה להתקיים בלוב) ומבטיחה להיות צבעונית ומרתקת כתמיד.

רוב עיני עולם הכדורגל נשואות לגבון, מאמני הקבוצות הגדולות באירופה מתפללים לשלומם של שחקניהם, הסקאוטים של כל המועדונים כבר מסתובבים בגבון ומרגישים כמו בבית. הסוכנים סוגרים עסקאות וכולם יודעים שבסוף האליפות חייהם של כמה משפחות באפריקה ישתנו מהקצה לקצה עם חוזה שמן בפרמייר ליג.
בתי ההימורים מציעים את חוף השנהב כפייבוריטית, כאשר גאנה של אברם גרנט מופיעה הרחק במקום השביעי.
מה יהיה? שמח זה בטוח.

ושוב רונאלדו

בטקס נוצץ ומלא בכוכבים, רונאלדו זכה כצפוי, בפרס כדורגל השנה של פיפ"א. ברצלונה בחרה לא לשלוח את שחקניה המועמדים לטקס, אבל את cr7 זה ממש לא עניין. האיש מסיים 2016 מפלצתית עם יורו וצ'מפיונס באמתחתו. ענק. מסי? ממשיך להמציא מחדש את מושג הכדורגל והבעיטות החופשיות, כל משחק פנינה חדשה. השיא במשחק הגביע מול בילבאו. השוער עדיין מחפש את הכדור.....

ולנו לא נשאר אלא להגיד תודה על כך שזכינו לראות את היריבות והתחרות בין שני הענקים הללו. צמד שכבר למעלה מעשור ממציא וכותב מחדש את היסטוריית הכדורגל. למרות כל מאמצי פיפ"א ועסקניה להרוס לנו את המשחק.