מאת: רמי היפש * צילומים פלאש 90

בשנים הראשונות של מודיעין עם הקמת השכונות הראשונות, מערכת החינוך, מרכזים מסחריים והפארקים הוקמו גם סניפים מקומיים של המפלגות הפוליטיות השונות. את סניף הליכוד בעיר הקימו ב-1997 שני צעירים שאפתניים – חיים ביבס ויריב לוין.

19 שנה אחרי והשניים הצליחו לעמוד במשימות שהציבו לעצמם. ביבס משלים כבר שמונה שנים כראש עיריית מודיעין ולוין שגר בשכונת בוכמן אליה עבר ממרכז העיר, נבחר לפני שבע שנים לכנסת ומאז מאי 2015 הוא מכהן בתפקיד שר התיירות. "הגעתי למודיעין ב-1997", אומר השר לוין. "הייתי כבר פעיל פוליטי בתנועת הליכוד בסניף בירושלים וזה היה טבעי להקים את הסניף במודיעין. שם פגשתי את חיים. הוא כיוון את עצמו לתחום העירוני ואני לארצי. ביבס רץ בבחירות ב-2003, שהמטרה היתה רק להיכנס למועצה ואחרי חמש שנים הייתי ראש המטה שלו כהוא נבחר לראשות העיר. כעבור שנה הוא היה ראש המטה שלי בליכוד כשנבחרתי לכנסת".

מאז הפך לוין, בן ה-47 לאחד מבכירי הליכוד. הוא נכנס בכנסת ה-18 מהמקום ה-21 בליכוד וכיהן כיו"ר ועדת הכנסת. הפעילות הפרלמנטרית הענפה שלו, 40 חוקים בכנסת ה-18 ו-78 חוקים בכל הקריירה הפרלמנטרית תוגמלה בכנסת הבאה, ה-19, כשהוא מונה יו"ר הקואליציה, האדם שמשגיח שהיא תוכל לתפקד בין הסיעות והתככים השונים. לוין עשה זאת בהצלחה אבל הוא לא מנע את ההליכה לבחירות ב-2015.

בבחירות הבאות הוא הוצב במקום העשירי ברשימת הליכוד והיה ברור שהוא יהיה בין המועמדים לתפקיד שר. לוין, עורך דין מוערך, בעל תפישות עולם ניציות (היה בעבר מראשי המתנגדים לתוכנית ההתנתקות מעזה) ביקר בצורה חריפה את משרד המשפטים, אבל ההסכמים הקואליציוניים שלחו לשם את איילת שקד ולוין קיבל את תפקיד שר התיירות.

הוא נשאר בו גם כשהממשלה הורחבה באחרונה עם הצטרפות "ישראל ביתנו". לוין, יחד עם השר זאב אלקין, היה זה שרקם את המהלכים להרחבת הקואליציה. "זה היה מהלך חיוני כי הוא נותן לנו פוטנציאל לממשלה רחבה שתתפקד יותר משנתיים וזה מחייב את כל השותפות הקואליציוניות. מציאות של בחירות כל שנה וחצי, שהממשלה מתפזרת לפני שהכינה תקציב היא הרסנית לכל מדינה ופוגעת ביציבות שלה".

 "הגעתי למודיעין ב-1997. הייתי כבר פעיל פוליטי בתנועת הליכוד בסניף בירושלים וזה היה טבעי להקים את הסניף במודיעין. שם פגשתי את חיים. הוא כיוון את עצמו לתחום העירוני ואני לארצי. ביבס רץ בבחירות ב-2003, שהמטרה היתה רק להיכנס למועצה ואחרי חמש שנים הייתי ראש המטה שלו כהוא נבחר לראשות העיר. כעבור שנה הוא היה ראש המטה שלי בליכוד כשנבחרתי לכנסת" (בצילום: לוין וביבס בכנס משותף)

לוין, שביסס את עצמו בשנים האחרונות כאחד האנשים שעליהם סומך ראש הממשלה בנימין נתניהו, גם חתר למהלך עם מפלגתו של שר הביטחון אביגדור ליברמן על פני ממשלה עם המחנה הציוני. "הרצון שלנו היה לצרף את ישראל ביתנו. יש לנו כרגע ממשלה יציבה והומוגנית. אני בעד הרחבת הממשלה, אבל המחנה הציוני יוכלו להיכנס לממשלה רק אם יסכימו לקווי היסוד שלה".

"רציתי להיות שר התיירות"

באופן מפתיע, לוין טוען שהוא רצה את התפקיד. "רציתי להיות שר התיירות ולגרום לשינוי", הוא אומר. "בדרך כלל כשש נכנס למשרד מסוים אומרים לו לקחת נושא אחד או שניים ולהפוך אותם לנושאי הדגל ואת שאר הדברים להניח להתנהל כפי שהם. אין לי את הפריבילגיה הזאת כי יש הרבה נושאים שצריך לטפל בהם ואני מקווה שיהיה לי מספיק זמן לראות את הניצנים של השינוי במשרד".

-ראיתי על הקיר את התמונות של השרים הקודמים. אברהם שריר היה שבע שנים שר התיירות, השאר לא באו לתקופות ארוכות.

"שרים בדרך כלל הגיעו למשרד התיירות מתוך אילוץ. אני הגעתי לכאן מתוך בחירה ומתוך רצון להרים את המשרד הזה שבמשך שנים התייחסו אליו כאל משרד זניח".

המאבק לשינוי לא פשוט. לוין ערך בשבועות האחרונים ישיבות ארוכות על אנשי משרד האוצר לפני גיבוש תקציב המדינה לשנתיים הבאות וחוק ההסדרים שנלווה אליו. "צריך לסגור את התקציב ואת הקצוות האחרונות ולהבטיח שהוא יגיע. אני מנסה להזרים לכאן תקציבים ולהפעיל פרויקטים בתחומים רבים שיעלו את התיירות הנכנסת לישראל שיכולה להכניס מיליארדים לקופת המדינה ולעסקים בה".

-יוקם מלון במודיעין? "יש מקום ייעודי לכך בליגד. לא מלון גדול, אולי אבל הוא יכול לענות על צרכים של אנשי עסקים שירצו להיות במקום בין ירושלים לתל אביב ואם יוקם מגרש גולף אז ירצו להגיע למודיעין כדי לשחק בו. עיר של 100 אלף תושבים ראויה למלון. יש גם יזמים שמתעניינים בבניית מלון בעיר. זאת רק שאלה של זמן עד שהוא יקום".

המהפכה הראשונה שלוין התחיל לטפל בה קשורה בהסברה ובמרכזי תיירות במקומות שישראל הזניחה בעבר כמו סין והודו, שם הוקמו מרכזי תיירות ישראלים. "אנחנו התחלנו לפעול בצורה חזקה בסין ובהודו. בסין אנחנו פונים לפי חתך מסוים של הרבה אנשי הייטק ומעמד ביניים ומשווקים להם ולהודים את ישראל. השינוי השני שעשינו והוא דרמטי ומשמעותי בשיווק ישראל הוא בפנייה לקהלים מגוונים יותר. בעבר המשרד עסק בשיווק לקהל נוצרי דתי, כי יש לנו יתרון יחסי בשוק הזה. אבל מדובר בקהל יעד מוגבל יחסית והוא לא מגיע לאחוז מכלל התיירות העולמית.

"הצבתי לעצמי מטרה לפרוץ לקהלים גדולים. אנשים שכמו ישראלים נוסעים לחו"ל לנופש ויש בישראל פוטנציאל עצום. מזג האוויר מצוין כאן בחורף, מרכזים גדולים ותייר שמגיע לישראל יכול לנסוע יום אחד לירושלים, יום שני לתל אביב ויום שלישי לים המלח, התחיל שיתוף פעולה בין ירושלים לתל אביב שהוציאו חוברת שמאפשרת הנחות לתיירים בשתי הערים. פנינו למובילי דעה – אם פעם אלה היו כמרים הפעם מדובר בשחקנית הודית מפורסמת שתוביל קמפיין בהודו. פנינו לשתי בלוגריות אמריקאיות שכותבות בלוג על חופים במדינות שונות והן כתבו על החופים בישראל וזה זכה לתהודה עצומה. הדוגמנית שיר אלמליח הובילה קמפיין ששודר ביורו האחרון כדי להגיע לקהלים חדשים".

לוין הנהיג שינוי נוסף והוא מעבר מפרסומות בעיתונות לשימוש בכלים דיגיטליים. "חתמנו על הסכם עם טריפאדווייזר, שהוא האתר הגדול בתחום הטיולים ועם אתר מכירות הכרטיסים אקספדיה, שבהם הם הזכירו במשך כמה שבועות את ישראל כיעד מועדף. תייר שחיפש המלצות על חופשה ביוון קיבל גם המלצות על חופשה בישראל. בעבר גם כל פעם שהיה מתרחש אירוע ביטחוני משמעותי כמו מבצע צוק איתן שהיה לפני שנתיים, מפסיקים את השיווק של ישראל כאתר תיירותי. זה נפסק. המשכנו לשווק את ישראל גם כשהיו הפיגועים והדקירות בחודשים האחרונים מתוך תפישה שאנחנו מאמינים במוצר שלנו. הבנו שברגע שאנחנו מפסיקים לשווק את ישראל בשל בעיות ביטחוניות, אנחנו אומרים שאין טעם להגיע לכאן וזה לא נכון כי סוכנויות נסיעות רוצות המשכיות".

"המחירים במלונות הן הבעיה הקשה שלנו"

אבל הנושא שבו לוין מטפל בצורה הדחופה ביותר הוא נושא המלונות בישראל ומחירם הגבוה. לוין פעל בחודשים האחרונים להכיר בבניית מלונות כתשתית לאומית כך שאפשר יהיה לבנות מלונות במהירות גבוהה יותר.

"המחירים במלונות היא הבעיה הקשה ביותר שלנו. אנחנו יכולים להביא לכאן תיירים במטוס שעולה להם 100 דולר, אבל אז הם ישלמו 1,000 דולר על מלון וזה לא ישתלם להם ולא לישראלים שרוצים לנפוש במלון. הדבר נובע מעודף רגולציה עצום שמוטל על המלונות שנאלצים לענות לדרישות גדולות והעלויות מתגלגלות בסופו של דבר לצרכן. כמעט ולא נבנים בשנים האחרונות בתי מלון והם גם לא מגוונים. אין מספיק מלונות קטנים במרכזי ערים ברמה של שלושה כוכבים ומטה שיפנו לתיירים צעירים שלא יכולים לשלם למלונות יוקרה. חוק המלונות יאפשר בנייה של מלונות כאלה ויאפשר הגעה של רשתות בינלאומיות כי הוא ירכז את הבקשות למלונות שונים במקום אחד ולשווק את המלונות במקביל".

לוין הנהיג מעבר מפרסומות בעיתונות לשימוש בכלים דיגיטליים. "חתמנו על הסכם עם טריפאדווייזר, שהוא האתר הגדול בתחום הטיולים ועם אתר מכירות הכרטיסים אקספדיה, שבהם הם הזכירו במשך כמה שבועות את ישראל כיעד מועדף. תייר שחיפש המלצות על חופשה ביוון קיבל גם המלצות על חופשה בישראל. בעבר גם כל פעם שהיה מתרחש אירוע ביטחוני משמעותי כמו מבצע צוק איתן שהיה לפני שנתיים, מפסיקים את השיווק של ישראל כאתר תיירותי. זה נפסק. המשכנו לשווק את ישראל גם כשהיו הפיגועים והדקירות"

כדי לעשות זאת אפשר החוק ליזמים להפנות עד 20% מדירות המלון למגורים, מה שיאפשר לו לקבל יותר בקלות אשראי מהבנקים ויינתנו תמריצים לבניית מלונות עממיים יותר. "זה ייצור לנו יותר אפשרויות לינה ויותר אפשרויות לתיירים ולישראלים וגם ימשוך את מחירי מלונות היוקרה למטה", מסכם לוין.

-הבעיה היא שהארגונים הירוקים לא מרוצים מהחוף ואף טוענים שהוא יפגע בקו החוף.

"בשנים שהייתי בכנסת העברתי 78 חוקים – שזה שיא של כל הזמנים ומעולם לא נתקלתי בבעיות בהליכי החקיקה כמו בחוק הזה. חלק מהארגונים הסביבתיים ניהלו קמפיין אלים מבלי לקרוא את החוק והעלו דברים שאין קשר בינם לבין המציאות. החוק הקפיד על הסביבה ועל חופי הים. נקבע שהחוק לא יכלול שטחים פתוחים מחוץ למתחם העירוני, כולל פלמחים. הוועדה תאשר כל מיזם ותבדוק שהוא לא פוגע בסביבה. הייתי נחוש לעמוד מול הפופוליזם הזה".

-יש מיזמים כמו אלה של Airbnb שמאפשר לאזרחים פרטיים להשכיר בתים שלהם כמלונות. הם לא פוגעים בתיירות?

"אני חושב שמדובר דווקא בדבר טוב. הרבה תיירים בוחרים ב- Airbnb משיקולים עסקיים ומרצון לחוות את החיים המקומיים מקרוב ואת התרבות הישראלית. הדבר הזה רק מגדיל את העוגה של התיירות לישראל ואני במגעים עם הרשויות כדי להכיר בהם ולהוריד מהם עלויות. כמובן שזה צריך להיות לצד המלונות ולא על חשבונם".

-יוקם מלון במודיעין?

"יש מקום ייעודי לכך בליגד. לא מלון גדול, אולי אבל הוא יכול לענות על צרכים של אנשי עסקים שירצו להיות במקום בין ירושלים לתל אביב ואם יוקם מגרש גולף אז ירצו להגיע למודיעין כדי לשחק בו. עיר של 100 אלף תושבים ראויה למלון. יש גם יזמים שמתעניינים בבניית מלון בעיר. זאת רק שאלה של זמן עד שהוא יקום".