משלחת מיוחדת של צעירים עם צרכים מיוחדים יצאה בשבוע שעבר למסע לפולין, בפעם הראשונה, ביוזמת יו"ר הקונגרס היהודי העולמי-ישראל, גדי אריאלי, ובשיתוף האגף לשירותים חברתיים בעירייה.

את המסע ריכזו  "בית אקדם" - מרכז שילוב קהילתי ומערך הדיור של אגודת ניצן במודיעין מכבים רעות. אחד משיאיו המרגשים של המסע היה ביקור המשלחת במחנה ההשמדה אושוויץ.

חברי המשלחת, בליווי צוות טיפולי מקצועי, עברו סדרת פגישות מקדימות טרם המסע על מנת להכינם בצורה המיטבית למסע. כחלק מההכנה, הגיעו הבוגרים לסדנת הכנה ולימוד ב"יד ושם".

בהגעתם לפולין, יחד עם צוות המטפלים, התחילו את המסע ברובע היהודי העתיק של קרקוב ומשם המשיכו לכיכר גיבורי הגטו (אנדרטת הכיסאות), שם נחשפו לסיפור הכיכר ולסיפור המיוחד של בית מרקחת "מתחת לגשר" ולבעלים, חסיד אומות העולם, תדאוש פנייקביץ'. את הערב סיימו בארוחת ערב מיוחדת יחד עם נציגי הקהילה היהודית המקומית במרכז הקהילתי.

ביקור משמעותי ביותר במהלך המסע היה במחנה ההשמדה אושוויץ-בירקנאו. הבוגרים סיירו במחנה אושוויץ ושם שיתפו את חברי הקבוצה בשמות קרוביהם שנרצחו ובסיפורי הזוועות שעברו משפחותיהם בתקופת השואה.

בהמשך עברו חברי המשלחת למחנה השמדה בירקנאו וקיימו במקום טקס מרגש לזכר ששת מיליון הנספים. הבוגרים, בעלי הצרכים המיוחדים, העבירו את הטקס בפני חברי המשלחת והדליקו נרות זיכרון באנדרטה שבמחנה. את הביקור סיימו בשירת "התקווה" אשר משכה למקום קהל רב שסייר במקום. 

במשך כמעט שלושים שנה ועד היום, נשיא הקונגרס היהודי העולמי רונאלד לאודר מוביל את המאמצים לשימור אתר אושוויץ לדורות הבאים ושם בפני הקונגרס היהודי העולמי את חשיבות זיכרון השואה מדור לדור. "המסורת היהודית מלמדת אותנו את הסכנות הכרוכות בשכחת מי אנחנו ומהיכן באנו", אמר גדי אריאלי, יו"ר הקונגרס היהודי עולמי-ישראל,  "זכור" הוא ציווי יהודי עתיק שמעולם לא איבד את משמעותו, ורוב החגים שלנו מתמקדים סביב נושא הזיכרון. הנהלת הקונגרס היהודי גאה לקחת חלק בחיזוק הזיכרון היהודי. אנו מקווים שמסע זה וההיכרות עם הקהילה היהודית המודרנית שעלתה מתוך האפר, יעזרו להם ללמוד על עצמם ועל תחושת השייכות שלהם לעם היהודי".

המשלחת הורכבה מבוגרים צעירים המשתייכים ל"בית אקדם", מרכז שילוב קהילתי בעיר שמטרתו לשפר את עתיד הילדים והבוגרים על הרצף האוטיסטי בעיר תוך מתן דגש לשילובם בקהילה, בכל שלבי החיים ובכל רמות התפקוד. אליהם הצטרפו חברי מערך הדיור של אגודת "ניצן" במודיעין מכבים רעות התומכת בבוגרים עם לקויי למידה, תפקוד והסתגלות, אשר עוברים תהליך המכוון למיצוי מיטבי של הפוטנציאל השיקומי שלהם בסביבה תומכת ומסייעת. מעטפת וסיוע מקצועי ניתנה לאורך כל המסע, על ידי צוות המערך הטיפולי המשלים לגילאי 18-7 של המרכז לטיפול וחקר באוטיזם. מערך טיפולי שחרט על דגלו את מתן הכלים להשתלבות משמעותית של מאופייני הרצף האוטיסטי בחיי הקהילה.