בשער: לוחמי חטיבת יפתח * צילומים: ארכיון צה"ל, עיתון "במחנה" 

חלק ג': החטיבות

חטיבת הראל: חטיבת הראל (חטיבה 10) היא חטיבת חי"ר השייכת לעוצבת עמוד האש. בעבר חטיבת פלמ"ח שהוקמה בהרי ירושלים ב-16 באפריל 1948, מיד לאחר מבצע נחשון, והורכבה מגדודי הפלמ"ח שלחמו אז באזור במסגרת המבצע. היא מילאה תפקיד מרכזי בכל המבצעים ההתקפיים בחזית, עד הבקעת הפרוזדור הקבוע לירושלים, ביסוסו והרחבתו. מפקדיה במהלך מלחמת העצמאות היו יצחק רבין ויוסף טבנקין.

חטיבת הנגב: חטיבת הנגב (חטיבה 12 בעת הקמתה) הייתה אחת משלוש חטיבות הפלמ"ח. ("יפתח" - בצפון, "הראל" - במרכז, "הנגב" - בדרום). כיום הינה חטיבת מילואים פעילה בצה"ל. החטיבה לחמה באזור הנגב והשתתפה במבצעים אחדים. זו החטיבה היחידה מהפלמ"ח שהושארה ככח צה"לי לאחר פירוק הפלמ"ח. חטיבת הנגב השתתפה במלחמות ישראל, ממלחמת העצמאות ועד למבצע עופרת יצוקה.

חטיבת יפתח: חטיבת יפתח (חטיבה 11), היא חטיבתפלמ"ח שהוקמה בגליל בסוף אפריל 1948. בראשיתה, כללה החטיבה שני גדודים:הגדוד הראשון שחנה במשקי העמק, פעל בעמק בית שאן, בגלבוע, באזור חיפה ובגליל המערבי, והגדוד השלישי שפעל בגליל העליון ובסביבתו. בשלהי 1948 הצטרף לחטיבה גם הגדוד השני, שחנה בנגב בראשית המלחמה והשתייך אז לחטיבת הנגב (היא חטיבה 12).

חטיבת הנח"ל: חטיבת הנח"ל (חטיבה 933), היא חטיבת חיל רגלים סדירה בצבא ההגנה לישראל, הכפופה לעוצבת הפלדה.שמה של החטיבה נגזר מראשי תיבות של מסגרת נוער חלוצי לוחם(נח"ל), משום שמקורה בגרעיני הנח"ל שהוקמו החל מימיה הראשונים של מדינת ישראל. עם זאת, במשך הזמן הורכבה רוב החטיבה מחיילים מכלל הציבור, שאינם קשורים לתנועת ההתיישבות ולגרעינים.

חטיבת הצנחנים: טיבת הצנחנים (חטיבה 35) היא חטיבת חיל רגלים מוצנח סדירה מוצנחת בצבא ההגנה לישראל, הכפופה לעוצבת האש. חטיבת הצנחנים היא החטיבה הסדירה היחידה בצה"ל המוגדרת כחטיבה מוצנחת, מוטסת ורכובה, המתניידת על גבי האמרים ורכבים מיוחדים אחרים. יכולות אלו משפיעות על המקום והאופן בו יופעלו כוחות החטיבה בפעילות מבצעית ובמלחמה. על מנת להתקבל לחטיבה דרוש מעבר גיבוש אינטנסיבי (גיבוש צנחנים/דובדבן) בן יומיים המשלב מבחנים פיזיים ואתגרים מנטליים קשים הבודקים את התאמת המועמד לשירות (מלש"ב) להיות לוחם בחטיבה.

מסלול לוחם בחטיבת הצנחנים נמשך שנה והוא כולל ארבעה חודשי טירונות חי"ר ברמת רובאי 05, שלושה חודשי אימון מתקדם שבסופם רמת הרובאי עולה ל-07, קורס צניחה, מסע כומתה בן 65 ק"מ, שלושה חודשי פעילות מבצעית כפלוגת מסלול וחודשיים אימון מסכם בצפון או בדרום (האימון הוא כלל חטיבתי, ומתבצע אחת לארבעה חודשים) ובסופו מסיים הלוחם את המסלול. לוחמי החטיבה מתמחים בביצוע איגוף אנכי הן בצניחה והן בנחיתת סער באמצעות מסוקי סער. עם סיום השירות הסדיר משובצים לוחמי הצנחנים בחטיבות המילואים של המערך המוצנח.

חטיבת גולני: חטיבת גולני, הוקמה ב-22 בפברואר 1948, יחד עם חטיבת כרמלי, בעקבות פיצולה של חטיבת לבנוני של ההגנה, שהייתה מופקדת על הגנת צפון הארץ. חטיבת גולני, בפיקודו של משה מן (מונטג) הופקדה על האזור הצפון-מזרחי. גולני השתתפה בקרבות הבלימה בעמק הירדן מול צבאות סוריה, לבנון, ירדן ועיראק וגם הייתה בין הכוחות שכבשו, במבצע עובדה, את הערבה ומפרץ אילת בסיום מלחמת העצמאות.

חטיבת אלכסנדרוני: חטיבת אלכסנדרוני (חטיבה 3) היא חטיבת חי"ש שפעלה במלחמת העצמאות והופקדה על הגנת השרון. החטיבה הוקמה ב-1 בדצמבר 1947 ומפקדה היה דן אבן (אפשטיין). עם הכרזת המדינה הפכה אלכסנדרוני לחטיבת צה"ל.כיום פועלת החטיבה כחטיבת מילואים של צה"ל.

חטיבת גבעתי: חטיבת גבעתי (חטיבה 84) היא חטיבת חיל רגלים סדירה בצה"ל, הנמצאת תחת עוצבת הפלדה. החטיבה הוקמה בשנת 1983 ונקראה על שם חטיבת גבעתי שפעלה במלחמת העצמאות. חיילי חטיבת גבעתי חובשים כומתה בצבע סגול עם סמל חיל רגלים ונועלים נעליים שחורות. סמלה של החטיבה משלב בתוכו את סמלי חטיבת גבעתי שלחמה בתש"ח וסיירת שקד. "חטיבת גבעתי" היה גם שמה של חטיבת חיל רגלים של צבא ההגנה לישראל שפעלה במלחמת העצמאות בתש"ח (1947-1948). בשנת 1956 פורקה החטיבה ומיד הוקמה מחדש כחטיבת מילואים. נקראת גבעתי תש"ח וגם גבעתי במילואים (חטיבה 5, חטיבה 17).

חטיבה 7: חטיבה 7, המכונה גם "עוצבת סער מגולן", היא חטיבת שריון סדירה, הנמצאת תחת פיקודה של אוגדה 36 ("עוצבת געש") בפיקוד הצפון של צבא ההגנה לישראל. החטיבה הוקמה ב-16 במאי 1948, מיד לאחר הכרזת המדינה והשתתפה בכל מלחמות ישראל. בעשור השני של המאה ה-21 משתמשת החטיבה בטנקים מדגם מרכבה סימן 2 ב' ומרכבה סימן 4מ. החל מיולי 2015 מפקד החטיבה הוא אלוף משנה דן נוימן.