צילומים: אילוסטרציה

"אני רוצה למצוא את לורי. אמנם חלפו 30 שנה, אבל כנראה שאת האהבה הראשונה, המשמעותית ביותר, לא שוכחים". כך סיפר לי נועם, תוך כדי ניגוב הדמעה שזלגה. הגשתי לו טישו, והנחתי יד על כתפו. "אולי תתחיל מההתחלה", ביקשתי, והוא התחיל לספר. זה היה בשנות ה-90 המוקדמות. לאחר שלוש שנות שירות מאתגרות בחיל השריון, החליט נועם, יליד ירושלים, להגשים את חלום ילדותו ולטוס לאוסטרליה. חודש לאחר השחרור, כבר היה על המטוס בדרך למלבורן. חבר טוב הצליח לארגן לו ראיון עבודה במלון נחשב, ונועם התקבל כאיש אחזקה בזכות ידי ההנדימן הטובות שלו.

לורי עבדה כפקידת קבלה, וכאשר נועם ראה אותה לראשונה: שיער בלונדיני חלק וגולש, עיניים כחולות ועור פנים חלק כמו של תינוקת, התאהב בה והצליח לכבוש את ליבה. לא היה לו ספק שאותה ירצה להקים משפחה. הם היו ביחד שנתיים, ולורי עזבה למענו את בית הוריה, אבל אז החלו הצרות. אימו של נועם בישרה לו שאביו חלה ונועם נקרע בין הרצון לסעוד את אביו לבין הרצון להישאר עם אהבת חייו.

הוא קיבל החלטה, שהוא קיווה שיוכל לשנותה, אך זו למעשה שינתה את חייו. לורי רצתה לבוא עימו ארצה, אבל שניהם ידעו שזה בלתי אפשרי בשל המצב הכלכלי. "ברגע שאוכל, אני מבטיח שאחזור להיות איתך",  הבטיח לה במונית בדרך לשדה התעופה. "בסדר, אהובי. אני אחכה", השיבה לו. 

במשך שנתיים סעד נועם את אביו, שנפטר מהמחלה בגיל 53. נועם היה בקשר עם לורי, אבל בגלל שנאלץ לעבוד במספר עבודות כדי לממן את הטיפולים היקרים ובשל הפרשי השעות, הקשר הטלפוני הלך ודעך, עד שלבסוף כשהתקשר לבית המלון אמרו לו שלורי עזבה ולא השאירה פרטים. כך החליט לוותר על אהבת חייו. מאז הספיק להתחתן, להביא לעולם שני ילדים ולהתגרש. אבל לורי לא יצאה לו מהראש, ולכן פנה אלי כדי לסגור את המעגל של אהבת חייו.

מסתבר שנועם לא זכר את שם המשפחה הנכון של לורי ונתן לי שם משפחה משובש. לאחר שעלינו על הבעיה וניסינו בכל מיני ווריאציות "מצאתי את כרטיס העובד שלה", סיפר לי בהתרגשות בשיחתנו האחרונה. בכרטיס הופיעו שם המשפחה ושמה הפרטי, תאריך הלידה וכתובת מגוריה הזמניים. זה היה שם משפחה נפוץ מאוד, אבל לפחות היה לי משהו לעבוד איתו

התחלתי לחפש בבית המלון במלבורן. חלפו להם 30 שנה והבעלות על המלון התחלפה כבר שלוש פעמים, מה שהקשה מאוד על החיפוש. הפעלתי את כל ניסיוני ובדקתי כל קצה חוט אפשרי. זה לקח מספר חודשים, עד שהצלחתי לפצח את המקרה. הייתי מתעוררת באופן קבוע בלילה בשל הפרשי השעות, מנהלת שיחות עם אדם שעבד שם במקום והוקסם מהסיפור, והלך לארכיון לחפש את פרטיה של לורי.

"הוא באמת מחפש אותי?"

מסתבר שנועם לא זכר את שם המשפחה הנכון של לורי ונתן לי שם משפחה משובש. לאחר שעלינו על הבעיה ניסינו בכל מיני ווריאציות. "מצאתי את כרטיס העובד שלה" סיפר לי בהתרגשות בשיחתנו האחרונה האדם שעבד בעבר בבית המלון. בכרטיס הופיעו שם המשפחה ושמה הפרטי, תאריך הלידה וכתובת מגוריה הזמניים. זה היה שם משפחה נפוץ מאוד, אבל לפחות היה לי משהו לעבוד איתו. משם ההתקדמות הייתה מהירה, ולאחר מספר ימים הגעתי ללורי.....

השיחה ביני לבין לורי הייתה מאוד מרגשת, ובמהלכה לורי בכתה מאוד, התרגשה וכעסה. היא הבינה את הנסיבות, אך גילתה לי סוד שנועם כלל לא ידע. זמן קצר לאחר הנסיעה של נועם לארץ, לורי גילתה שהיא בהריון. בהתחלה היא לא רצתה להעמיס על נועם בגלל הנסיבות, אבל לאחר מכן הוא פשוט לא היה שם בשבילה. היא כל כך כעסה על שנעלם מחייה, עד שהחליטה שכנראה שזה צריך להיות כך ולכן לא סיפרה לו.

הוריה עזרו לה בגידול הלנה, הבת המשותפת שלה ושל נועם. לאחר מספר שנים לורי התחתנה, ולפני שנתיים התגרשה לאחר 20 שנות נישואים. "רציתי למצוא אותו כל כך הרבה פעמים. אם לא בשבילו, אז בשביל הלנה. לא ידעתי מהיכן להתחיל עד שוויתרתי. כנראה שמישהו היה צריך לחבר בינינו בחזרה", אמרה לי בהתרגשות.

"הוא באמת מחפש אותי?", שאלה לורי כלא מאמינה שחלומה מתגשם. "אני מוכרחה להתקשר להלנה. היא לא תאמין. היא הולכת לפגוש את אביה, ואני את אהבת חיי".

התחלתי לחפש בבית המלון במלבורן. חלפו להם 30 שנה והבעלות על המלון התחלפה כבר שלוש פעמים. הפעלתי את כל ניסיוני ובדקתי כל קצה חוט אפשרי. זה לקח מספר חודשים, עד שהצלחתי לפצח את המקרה. הייתי מתעוררת באופן קבוע בלילה בשל הפרשי השעות, מנהלת שיחות עם אדם שעבד שם במקום והוקסם מהסיפור, והלך לארכיון לחפש את פרטיה של לורי