מתבגרים רבים נאבקים בחיים. הם מרגישים מתח בקשר לבית-הספר, דחייה מחברים. אירועי החיים מותירים בהם חותם, והם לא מרגישים טוב עם עצמם. הם מוצאים את עצמם לכודים במעגל שפוגע בהם ובאחרים.לא תמיד קל לנו לדעת מה לעשות. במאמרים הבאים אגע באפשרויות לתמיכה במתבגרים המתמודדים עם אתגרים לא פשוטים, אך בינתיים אתן מספר עקרונות שכדאי לאמץ.

מתן אמפתיה: כולנו, כבני אדם, זקוקים שיקשיבו לנו, שיבינו אותנו ושידאגו לנו. מתבגרים זקוקים להרגיש שלמישהו מאד אכפת מההתמודדויות שלהם, כדי שהם יוכלו להתפנות ולנסות לפתור את הקשיים של עצמם. כשזה לא קיים, הם מרגישים שהחיים קשים להם. אמפתיה יכולה להתבטא באמירות, כמו: "אני מצטערת שאת כל-כך כועסת עכשיו", או "זה בטח מרגיש נורא להיות מתוח כמו שאתה עכשיו", או, אפילו "הלוואי זה לא היה קורה לך", או "עצוב לי שאתה צריך לעבור את מה שאתה עובר".

לשאול שאלות ולהישאר בתמונה: חשוב שנדע מה עובר על המתבגר שלנו וכיצד הוא מרגיש בהתמודדות עם חייו. נצטרך לשאול אותו פרטים על מה הוא עובר, מה הוא חושב ומאמין בקשר לסיטואציה, מה מטריד אותו בקשר אליה, עם מה הכי קשה לו להתמודד, ועוד. אמנם, לא תמיד המתבגר יהיה מוכן לשתף אותנו, ולא תמיד נצליח לנווט בין הצורך שלו בפרטיות לצורך שלנו לדעת, אבל חיוני שננסה. כדי שנוכל לעזור למתבגר שלנו בצורה יעילה, נהיה חייבים לשאול שאלות ולדעת פרטים על הקורה, כי אחרת, לא נוכל לייעץ מבלי לדעת למה הוא זקוק, וגם לא נוכל לעזור לו להימנע מבעיות עתידיות. בנוסף, שאילת שאלות מעבירה מסר שאכפת לנו ממנו וממה שהוא עובר, ונותנת לנו אפשרות להביע את דעתנו.

לעזור, להיות מעורבים בפעילויות משמעותיות: חלק ניכר מבריאותנו הנפשית כבני אדם קשור בפעילות החברתית שלנו: בשיחות שלנו עם אחרים, בעזרה לבני-אדם, בהרגשת קרבה ודאגה לאנשים ומבילוי עמם. זה נכון במיוחד עבור המתבגר שלנו. גיל ההתבגרות הוא תקופה בה מתחילים להיווצר קשרים חזקים מחוץ לחיק המשפחה. אם, מסיבה כלשהי, המתבגר נדחה על-ידי חבריו, או נכשל באחת ממשימות הגיל, הסיכון לבעיות רגשיות עולה באופן משמעותי. לפיכך, אחד מהתפקידים המשמעותיים ביותר שלנו כהורים הוא לעזור למתבגר שלנו לשמור על חברויות ולתקנן במידת הצורך. כמו-כן, חשוב שהמתבגר שלנו יהיה עסוק בפעילות ממוקדת מטרה ומשמעותית. אם המתבגר טעון או מדוכא, הוא צריך לאט, לאט, בהדרגתיות, לזהות מטרות או תחומי עניין שיעזרו לו להעלות את רמת המעורבות שלו בפעילות.

אחד הדברים החשובים ביותר עבור מתבגר מתוח או מדוכא, הוא לקיים סדר יום עם פעילויות משמעותיות עבורו, אשר מעבר להיותן מהנות, הן גם יעלו אותו על מסלול לחיים שאיכפת לו מהם. המשימה מצריכה, לעיתים, כוחות שלא תמיד מצויים אצל הורים. חשוב שתפנו לעזרה במידת הצורך ולא תישאר לבד עם הבעיה.

הכותבת הינה פסיכותרפיסטית בהבעה ויצירה בעלת תואר שני בייעוץ חינוכי והכשרה בטיפול זוגי ומשפחתי. עובדת שנים רבות בהדרכה וייעוץ להורים ובטיפול (ילדים, מתבגרים ומבוגרים) במסגרות פורמאליות, כמו גם בקליניקה פרטית.