ביום שני בערב נחגוג כל בית ישראל את חגיגות יום העצמאות ה- 69 למדינת ישראל. המנהג האהוב בחגיגות העצמאות חוץ מדילול אוכלוסיית הפרות והתרנגולות על המנגל הוא, לצפות בזיקוקי דינור אשר עפים השמימה בצבעים מרהיבים לקולות נפץ חזקים. אין ספק כי התבוננות בצבעים המרהיבים והצורות המיוחדות היא חוויה מיוחדת, אך האם נכון הוא הדבר עבור כלל בני האדם? מסתבר שלא כך הדבר. לא מעט אנשים מפחדים מרעש פיצוץ הזיקוקים והמון בעלי חיים נכנסים לחרדה גדולה כתוצאה מרעשים אלו.

אני מתאר לעצמי כי יצא לכם לראות את הכלב שלכם פתאום הופך לא רגוע, נצמד אלכם לרגל, מרייר בלי הפסקה, מסתובב בבית חסר מנוחה ומנסה למצוא מקום להסתתר בו. מוכר לכם? זו ללא ספק יכולה להיות סיטואציה מאוד לא נעימה, לראות את הכלב שלכם במצב של פחד וחרדה עמוקה עוד לפני שאתם בכלל שומעים או מבינים על מה מדובר. כן הם מסוגלים לשמוע פיצוצים של זיקוקים גם ממקום מרוחק. טווח קליטת הצלילים של כלב גדול מזה של בן האדם פי חמש. כלבים מסוגלים לשמוע צלילים גבוהים הרבה יותר מאיתנו. צלילים גבוהים אלו, כמו פיצוצי זיקוקים יכולים לעבור מרחק גדול יותר מאשר צלילים נמוכים. לכן הכלבים שלנו שומעים את פיצוץ הזיקוקים הרבה לפני שהוא מגיע אלינו.

אז מה ניתן לעשות על מנת להקל על הכלב שלנו את חווית הזיקוקים ביום העצמאות?

לא נוגעים ולא מלטפים

הדחף הראשוני שלנו כאשר הילד בוכה הוא לחבק אותו ולנשק אותו במטרה להרגיע אותו. בעלי כלבים רבים עושים את הטעות של ניסיון לנחם, ללטף את הכלב ו"לדבר אל ליבו" במטרה להרגיע אותו, בדיוק כמו שעושים עם ילד שבוכה. אבל פעולות אלו בניגוד אלינו בני האדם, רק מעודדות את ההתנהגות המבוהלת של הכלב בדיוק כמו כל התנהגות אחרת שלו ולא מפחיתות את הרגשת הפחד שבה הוא שרוי.

תרגול, תרגול ,תרגול

חשוב מאוד לתרגל עם הכלב מצבי רגיעה. כלומר ברגע שהכלב במצב רגיעה אז ורק אז ניתן ורצוי ללטף ולפנק. פעולה זו של עידוד הכלב להתנהגות מסוימת צריכה להיות לאורך כל השנה ולא כאשר קורה משהו אשר מלחיץ את הכלב. כאשר כלב נמצא במצב של לחץ וחרדה, אין הוא פנוי ללמידה בדיוק כמונו, לכן חשוב ללמד אותו לפני, הרבה ובצורה עקבית. חשוב לבצע תרגולים אלו בכל מיני סיטואציות מלחיצות כגון מוזיקה רועשת, סירנות, או כל רעש חזק ופתאומי ובהדרגה.

 כן הם מסוגלים לשמוע פיצוצים של זיקוקים גם ממקום מרוחק. טווח קליטת הצלילים של כלב גדול מזה של בן האדם פי חמש. כלבים מסוגלים לשמוע צלילים גבוהים הרבה יותר מאיתנו. צלילים גבוהים אלו, כמו פיצוצי זיקוקים יכולים לעבור מרחק גדול יותר מאשר צלילים נמוכים. לכן הכלבים שלנו שומעים את פיצוץ הזיקוקים הרבה לפני שהוא מגיע אלינו

חפץ מעבר

אופציה נוספת היא שימוש בחפץ מעבר. אני מאוד ממליץ על שימוש ברתמה. כלומר ללמד את הכלב כי כאשר הוא עם הרתמה המסוימת הזו, הוא יושב לידכם ומקבל ליטופים ופינוקים. ואז במהלך ירי הזיקוקים, להלביש את הרתמה על הכלב ולהושיב אותו לידכם. כמו כן ניתן גם לנסות ולהסיח את הכלב על ידי מתן הצעצוע האהוב עליו ולשחק איתו בלהביא דברים . כל עוד הכלב נשאר רגוע. גם כאן חשוב לבצע תרגולים אלו בכל מיני סיטואציות מלחיצות והכי חשוב - בהדרגה.

מקום מסתור

עד כמה שניתן חשוב למצוא לכלב מקום שהוא יוכל להסתתר בו. זה יכול להיות ארגז פתוח, מרתף שבו הכלב לא יכול לראות מה קורה בחוץ, חדר פנימי בבית או כל מקום שבו הכלב מרגיש בטוח. חשוב לשים לב לאן הוא הולך בזמן ירי הזיקוקים ואם אפשר, לאפשר לכלב גישה אליו. יש להקפיד שהכלב יכול להיכנס ולצאת בחופשיות.

הקלטה

אופציה נוספת ויעילה מאוד, היא שימוש בהקלטות של רעמים / רוחות / זיקוקים או כל רעש חזק אחר אשר מלחיץ את הכלב כהכנה לקראת חגיגות יום העצמאות ומצבי חרדה דומים. כאשר עובדים עם אופציה זו חשוב מאוד לעבוד בהדרגה ולהתחיל ברמות נמוכות של ווליום על מנת לא  להפחיד את הכלב. במידה והכלב רגוע בזמן השמעת ההקלטה זה הזמן להלביש את הרתמה או לשלב מתן חטיפים ומשחק. בהדרגה להגביר את הווליום ולהמשיך באותן פעולות. אופציה זו כמו אחרות שהזכרתי צריכות להיעשות במהלך מספר ימים. הדבר החשוב ביותר הוא לעצור במידה והכלב שלכם מראה כל סימן של חרדה.

המטרה הסופית של פתרונות אלו היא שהכלב יקשר את הרעשים עם דברים טובים שקורים לו.